santo antonioSão Antônio era um monge cristão do Egito, reverenciado desde a sua morte como um santo. Ele se distingue de outros santos, chamados de Anthony por vários epítetos: Anthony the Great, Anthony of Egypt, Anthony the Abbot, Anthony of the Desert, Anthony the Anchorite e Anthony of Thebes. Por sua importância entre os pais do deserto e para todo o monasticismo cristão mais tarde, ele também é conhecido como o Pai de todos os monges.

Seu dia da festa é celebrado em 17 de janeiro entre as igrejas ortodoxas e católicas e em Tobi 22 no calendário egípcio usado pela igreja de copta.

A biografia da vida de Anthony por Atanásia de Alexandria ajudou a difundir o conceito de monaquismo cristão, particularmente na Europa Ocidental, através de suas traduções latinas. Muitas vezes, ele é erroneamente considerado o primeiro monge cristão, mas, como a biografia e outras fontes deixam claro, havia muitos ascetas antes dele. Anthony, no entanto, foi o primeiro a entrar no deserto (cerca de 270 d.C.), um movimento geográfico que parece ter contribuído para o seu renome. As contas de Anthony que duraram a tentação sobrenatural durante a sua permanência no deserto oriental do Egito inspiraram o assunto muitas vezes repetido da tentação de Santo António na arte e literatura ocidentais.

Anthony é apelado contra doenças infecciosas, particularmente doenças da pele. No passado, muitas dessas aflições, incluindo ergotismo, erisipela e telhas, foram referidas como o fogo de Santo Antônio.

Anthony nasceu em Coma, no Baixo Egito, em 251 DC, para pais ricos terratenientes. Quando tinha cerca de 18 anos, seus pais morreram e o deixaram cuidando de sua irmã solteira. Pouco tempo depois, ele decidiu seguir o conselho evangélico de Jesus, que diz: “Se queres ser perfeito, vai, vende o que tens e dá aos pobres e terás tesouros no céu” (Mt 19:21). Anthony entregou algumas das terras de sua família aos vizinhos, vendeu a propriedade restante e doou os fundos assim levados aos pobres. Ele então deixou viver uma vida ascética, colocando sua irmã com um grupo de virgens cristãs, uma espécie de proto-convento.

Nos próximos quinze anos, Anthony permaneceu na área, passando os primeiros anos como discípulo de outro eremita local. Existem várias lendas que associam Anthony com porcos: um é que ele trabalhou como suíndo durante esse período.

Anthony às vezes é considerado o primeiro monge, e o primeiro a iniciar a desertificação solitária, mas havia outros antes dele. Já havia eremitas pagãos ascéticos (o Therapeutae) e comunidades cenobíticas vagamente organizadas descritas pelo filósofo judeu helenizado Philo de Alexandria, no século 1 d.C., há muito estabelecido no ambiente severo do lago Mareotis e em outras regiões menos acessíveis. Philo opinou que “esta classe de pessoas pode ser encontrada em muitos lugares, pois a Grécia e os países bárbaros querem aproveitar tudo o que é perfeitamente bom”. Os ascetas cristãos como a Thecla também se retiraram para lugares isolados nos arredores das cidades . Anthony é notável por ter decidido superar essa tradição e se dirigiu para o deserto propriamente dito. Ele partiu para o deserto alcalino de Nitria (mais tarde, a localização dos notáveis ​​mosteiros de Nitria, Kellia e Scetis) à beira do deserto ocidental, a cerca de 95 km (59 mi) a oeste de Alexandria. Ele permaneceu lá por 13 anos.

De acordo com Atanásio, o diabo lutou contra Anthony, afligindo-o com tédio, preguiça e fantasmas das mulheres, que ele superou pelo poder da oração, fornecendo um tema para a arte cristã. Depois disso, ele se mudou para um túmulo, onde residiu e fechou a porta, dependendo de alguns aldeões locais que lhe trouxeram comida. Quando o diabo percebeu sua vida ascética e sua adoração intensa, ele tinha inveja e o espancava impiedosamente, deixando-o inconsciente. Quando seus amigos da vila local vieram visitá-lo e encontraram-no nesta condição, eles o levaram para uma igreja.

Depois que ele se recuperou, ele fez um segundo esforço e voltou para o deserto para uma montanha mais distante do Nilo chamada Pispir (agora Der-el-Memun), em frente a Arsinoe. Lá ele viveu estritamente fechado em um antigo forte romano abandonado por cerca de 20 anos. De acordo com Atanásio, o diabo novamente retomou sua guerra contra Anthony, só que desta vez os fantasmas estavam sob a forma de bestas selvagens, lobos, leões, cobras e escorpiões. Eles apareceram como se estivessem prestes a atacá-lo ou cortá-lo em pedaços. Mas o santo riria com eles com desprezo e dizia: “Se algum de vocês tem autoridade sobre mim, apenas um teria sido suficiente para lutar contra mim”. Ao dizer isso, eles desapareceram como se estivessem em fumaça. Enquanto no forte ele se comunicava com o mundo exterior por uma fenda através da qual a comida passaria e ele diria algumas palavras. Anthony preparava uma quantidade de pão que o sustentaria por seis meses.

Quem foi Santo Antônio

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